21 motivi per il Villarreal in finale

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In vista del ritorno della semifinale di Europa League Marcelino ha molti motivi per essere ottimista. Il suo Villarreal ha passeggiato al Mestalla ottenendo un’importantissima qualificazione ai play-off di Champions League con nove panchinari su dieci giocatori di movimento, mentre il turn-over di Jürgen Klopp è capitombolato nella sconfitta a Swansea contro Guidolin. Ma non sono solo gli umori a differire. Ci sono anche diversi numeri a dar manforte al Sottomarino giallo, che ha all’attivo la più lunga striscia d’imbattibilità europea della sua storia: non perde da dodici incontri. E in assoluto non prende gol da 279 minuti, ovvero dalla rete di Miku il 17 aprile scorso, mentre il Liverpool è riuscito a chiudere la saracinesca della propria porta solamente in un’occasione negli ultimi undici incontri ufficiali. Ma sarà soprattutto il vantaggio dell’andata a dare i favori della vigilia al Submarino amarillo, che sul piano tecnico è sicuramente inferiore ai Reds, ma potrà beneficiare di due risultati su tre ed eventualmente permettersi di perdere con un gol di scarto a patto di segnare.

In pratica i ragazzacci di Klopp dovranno vincere con due reti di scarto: il carambolesco 4-3 con cui hanno eliminato il Borussia Dortmund sarebbe un parziale da cestinare in questo caso. Bisogna anche dire che il Villarreal negli ultimi anni ha avuto poca fortuna contro le compagini inglesi: l’ultima vittoria risale a quasi dieci anni fa. Ma a onor di cronaca bisogna anche dire che l’ultimo trionfo su suolo britannico è arrivato a poche centinaia di metri da Anfield: a Goodison Park, dove il Sottomarino di Manuel Pellegrini s’impose nel suo esordio assoluto in Champions League battendo l’Everton e iniziando una scalata che i sarebbe fermata solo in semifinale. Ma a tal proposito un dato è particolarmente interessante. In tutta la sua storia internazionale (alquanto recente) il Villarreal ha sempre passato il turno di eliminazione diretta dopo aver vinto la gara d’andata. È successo la bellezza di ventuno volte e l’unica volta in cui il Sottomarino ha veramente rischiato l’ha scampata ai calci di rigori. Ecco la lista di tutti i precedenti.

1) Intertoto 2002, 2° turno. Villarreal- Hafnarfjordur 2-0, Hafnarfjordur-Villarreal 2-2.
2) Intertoto 2003, 3° turno. Villarreal-Brescia 2-0, Brescia-Villarreal 1-1.
3) Intertoto 2003, finale. Heerenveen-Villarreal 1-2, Villarreal-Heerenveen 0-0.
4) Coppa Uefa 2003/04, 2° turno. Villarreal-Torpedo Mosca 2-0, Torpedo Mosca-Villarreal 1-0.
5) Coppa Uefa 2003/04, ottavi di finale. Villarreal-Roma 2-0, Roma-Villarreal 2-1.
6) Intertoto 2004, 2° turno. Odense-Villarreal 0-3, Villarreal-Odense 2-0.
7) Intertoto 2004, 3° turno. Villarreal-Spartak Mosca 1-0, Spartak Mosca-Villarreal 2-2.
8) Intertoto 2004, semifinale. Villarreal-Amburgo 1-0, Amburgo-Villarreal 0-1.
9) Intertoto 2004, finale. Villarreal-Atlético Madrid 2-0, Atlético Madrid-Villarreal 2-0 (3-3 d.c.r.).
10) Coppa Uefa 2004/05, 1° turno. Hammarby-Villarreal 1-2, Villarreal-Hammarby 3-0.
11) Champions League 2005/06, play-off. Everton-Villarreal 1-2, Villarreal-Everton 2-1.
12) Coppa Uefa 2007/08, 1° turno. Villarreal-BATE Borisov 4-1, BATE Borisov-Villarreal 0-2.
13) Europa League 2009/10, play-off. NAC Breda-Villarreal 1-3, Villarreal-NAC Breda 6-1.
14) Europa League 2010/11, play-off. Villarreal- 5-0, Dnepr Mogilev-Villarreal 1-2.
15) Europa League 2010/11, ottavi di finale. Bayer Leverkusen-Villarreal 2-3, Villarreal-Bayer Leverkusen 2-1.
16) Europa League 2010/11, quarti di finale. Villarreal-Twente 5-1, Twente-Villarreal 1-3.
17) Europa League 2014/15, play-off. Astana-Villarreal 0-3, Villarreal-Astana 4-0.
18) Europa League 2014/15, sedicesimi di finale. Villarreal-Salisburgo 2-1, Salisburgo-Villarreal 1-3.
19) Europa League 2015/16, sedicesimi di finale. Villarreal-Napoli 1-0, Napoli-Villarreal 1-1.
20) Europa League 2015/16, sedicesimi di finale. Villarreal-Bayer Leverkusen 2-0, Bayer Leverkusen-Villarreal 0-0.
21) Europa League 2015/16, ottavi di finale. Villarreal-Sparta Praga 2-1, Sparta Praga-Villarreal 2-4.

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Mi chiamo Mihai Vidroiu, ma per tutti sono semplicemente Michele, sono cresciuto a Roma, sponda giallorossa. Ho inoltre una passione smodata per il Villarreal, di cui credo di poter definirmi il maggior esperto in Italia. Ah, sono anche modesto a volte.

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